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wayaway
2019-09-09 21:12:52 浏览:0 0

  《魔兽世界》怀旧服的火爆已经成了最近游戏圈一道独特的风景,大多数人都没有想到一个看起来仅仅是纪念意义的怀旧服居然复现了网游圈许久不见的排队现象。一群群似乎已经告别游戏、投身家庭事业的人义无反顾地挤在动辄四、五位数的队列面前,彷佛漫长的等待之后开启的是自己懵懂的青春。

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  《魔兽世界》的玩家是幸运的,虽然煎熬的排队等待以及人比怪多的坏境让很多玩家的怀旧体验不那么美好,但是玩家能在官方服务器中名正言顺的怀旧一把,要知道世界上绝大部分网络游戏都是没有这样机会的,毕竟不是每款游戏都能像《魔兽世界》那样成功且有庞大的受众去作为说服官方开设怀旧服务器的底气与资本。可即使是《魔兽世界》这样的游戏,它的“怀旧”之路也十分坎坷与艰辛,一度只能徘徊在灰色地带,渴望经典时代的玩家头上永远悬着暴雪的达摩克利斯之剑。

漫长而缺少希望的旅程

  2017年十一月,暴雪在嘉年华上宣布了《魔兽世界》官方怀旧服的消息后,玩家们欢呼雀跃、满心期待,而有几个身份特殊的人更是流下了眼泪。

  “我忍不住热泪盈眶,”Vaelanor是一位魔兽老玩家,同时也是《魔兽世界》著名的私人怀旧服Nostalrius的管理者之一。“这是段艰难而又没有什么希望的旅程,我总是梦想着他们有朝一日能这样去做,我就可以作为一名玩家好好的去享受游戏了。”

  Nostalrius私服创立于2015年,作为一个运行60版本《魔兽世界》的服务器,它完全免费,高峰时的玩家数量一度达到1.5万,注册人数80万。所谓树大招风,即便N服尽量是个非盈利性质的服务器,但暴雪的律师函还是如期而至,服务器的运营者面临被起诉的境地。于是在16年4月,N服不得不迫于压力停服。

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N服关服前玩家聚会

  关停私服对于《魔兽世界》的开发商暴雪来说已经是件习以为常的事,只要你敢动它的奶酪,铁拳的制裁必然不会缺席。早在N服之前,暴雪就起诉过许多私人服务器,其中比较出名的就是暴雪在2009年起诉一个名为“Scapegaming”的私服运营者,要求赔偿8800万美元最终获胜的案例。虽然这个私服运营者在服务器上提供微交易的行为的确作死,不过8800万美元的赔偿金额也着实吓人了一些。

  暴雪对于私服的态度一直都非常坚定,即使在没有直接运营的国内,暴雪和代理商对于《魔兽世界》私服的打击依然强硬。曾经在国内流行的3CWOW、盛大WOW等私服,在受到官方的打击后不光服务器被关闭、设备被没收,最终管理人员全都背上刑事责任锒铛入狱。

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国内《魔兽世界》私服的打击十分严厉

  所以对于N服管理者Vaelanor的那句“艰难而又没有什么希望的旅程”我们可以完全的理解,尽管N服采取完全免费的模式来尽量的规避法律风险,只是事实上依然是徒劳。所有的决定权和私服管理者无关、和玩家无关,由暴雪全权掌握。但是还是有一些魔兽爱好者不肯轻易妥协,他们认为自己的存在是由意义的。

  Davros也是一个魔兽怀旧私服的管理者,作为一个魔兽老玩家他曾对现版本的游戏越来越不满意,于是到处寻找老版本的私服体验怀旧的东西,并最终在一个名为Kronos的服务器上找到了归属:“事实上怀旧私服的玩家社区并不小,不然就不会有如此多的服务器频繁出现了。很多玩家对此有需求,并且有付费能力,但官方在很长一段时间对此熟视无睹。”Davros还认为各种《魔兽世界》怀旧私服的出现是因为暴雪越来越不懂得倾听玩家的需求:“大型公司的唯一义务就是对投资者负责。”

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  好在《魔兽世界》玩家是幸运的,暴雪再迟钝最终还是注意到了成千上万玩家的心声,暴雪最终也没有起诉N服而是与其达成了合作关系,N服也得以继续存在。而随着官方怀旧服的上线,如今N服也完成了自己“官方怀旧服一开就关服”的承诺,于8月25日正式停运;更多像Kronos这样的非盈利怀旧服也随着纷纷解散和关闭。

  “我们的任务完了,”Vaelanor表示现在终于可以好好享受游戏了。“没有这些怀旧私服和玩家的付出,就没有现在的官方怀旧服。”

不能说的秘密

  为什么说《魔兽世界》玩家是幸运的,因为绝大多数网络游戏不像《魔兽世界》那样长寿;绝大多数网络游戏也不会有“从私服怀旧到官方怀旧”的美好结局。由于网络游戏数据保存的特殊性,当一款网络游戏“死亡”之后,深爱它的玩家长时间的努力、心血和情感将会为乌有。更糟糕的是你并不能为之做点什么,向官方的情愿和建议往往石沉大海;搭建怀旧私服是违法行为,时刻面临官方的铁拳制裁。然而事实证明,为了能玩到自己心爱的游戏,玩家们什么都可以做到。

  《英雄城市(City of Heroes)》的名字对于国内玩家来说应该很陌生,它是由韩国游戏巨头NCsoft于2004年发行的一款以超级英雄为背景的未来科幻题材游戏。向来以古典魔幻风格游戏见长的NCsoft很懂得迎合西方玩家的口味,超英题材游戏在欧美有相当不错的群众基础。《英雄城市》本身的素质和创意也属上乘,玩家在游戏中不仅可以将自己的角色设计的像是超人、美国队长、神奇女侠那样具有英雄味儿,还能挑选自己喜欢的超能力、给超能力自定义各种外观颜色等。隔年NCsoft还推出了《反派城市》的资料片,玩家可以扮演超级恶人。

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《英雄城市》的自定义界面

  《英雄城市》上市之后就深受欧美玩家喜爱,一度和《魔兽世界》一样是北美地区最受欢迎的MMORPG之一。但在2012年由于NCsoft的重组,开发组Paragon Studios被迫关闭,运营了八年略显过气的《英雄城市》也宣布停服。众多忠实的《英雄城市》玩家在服务器上举行了各种纪念活动后,恋恋不舍的消失了。多年之后人们在讨论最喜欢的超英游戏时,时常会提起曾经的那个《英雄城市》。

  而今年四月份,一名曾经的《英雄城市》爱好者突然发现这个让他魂牵梦绕的游戏事实上并没有真的完全死亡,它被一群狂热的爱好者以极端秘密的方式保留了下来。这群自称为“绝密工程师(Secret Cabal of Reverse Engineers)”的团体早在官方服务器关闭之后就创立了自己的私人服务器,秘密的运行了整整6年。

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《英雄城市》在欧美有相当的受众

  这位名叫Destroyer Stroyer的爱好者原本只是在《英雄城市》的社区论坛上发了篇怀旧的帖子,不想却收到了管理者的邀请来到了“秘密的城市”:“我以为《英雄城市》早就关服了,今天我知道我错了。这些年来在这个秘密服务器上,他们每天都玩的不亦乐乎,做任务、升级、组队。。。”事实上在收到管理者邀请之后,Destroyer Stroyer被要求必须遵守严格的保密协议才能进入服务器,但Destroyer Stroyer认为“玩游戏就应该要分享”,从而打破了保密协议,将秘密服务器的现状以视频的方式公之于众。

  秘密服务器的曝光在《英雄城市》社区引起了轩然大波,许多已经离开社区的老玩家也加入到热烈的讨论中。Destroyer Stroyer还在视频中宣称这个秘密服务器来源于前Paragon Studios员工“偷出来的代码”,并指控秘密服务器实际上拥有以前《英雄城市》官方用户数据的备份,理由是秘密服务器的人物可以由官服角色导入。

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资料片《反派城市》的合辑,这个造型是否有些熟悉

  最终作为“绝密工程师”的首席管理者Pardini站出来回应了所有的传言,他否认了数据泄露、偷取代码等行为。在长达上万字的文章里Pardini回忆道,NCsoft曾经在2007年关闭了一款名为《Tabula Rasa》的游戏,而一群爱好者联合起来为这个游戏编写了一个公开的服务器来保存这个游戏,同时有一个BUG服务器运行玩家在初始地区登录。这是一个完全非盈利性质的“科研”性服务器,但是在四年之后NCsoft突然叫停了这个项目,网站被查封,服务器被关闭。

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《Tabula Rasa》

  Pardini解释说《Tabula Rasa》遭遇让他记忆犹新,因此对于他最爱的《英雄城市》来说,他绝不会使其重蹈覆辙:“在没有官方认可之前,秘密服务器将会永远保持秘密运行。” 对于许多《英雄城市》爱好者公开服务器的请求Pardini很态度很坚定,既然NCsoft能在四年之后秋后算账,就不能保证不会发生在六年之后。《英雄城市》秘密服务器的初衷和《Tabula Rasa》私服类似,都是为了保存和研究游戏代码,探讨进一步开发的可能性。

  “巴黎圣母院被烧毁让我们失去了近千年的文化历史、艺术和建筑,这是一场永远不应该发生的悲剧。如果巴黎圣母院能像代码一样拷贝和复制,这样的悲剧就不会发生。请不要让《英雄城市》成为另一个巴黎圣母院。”Pardini在最后写道。

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《英雄城市》私服对游戏进行了不少改进

拯救濒危者

  曾经辉煌一时的网络游戏时代为我们留下了无数美好的回忆与财富,但在时代的浪潮褪去之后,许多曾经承载了玩家情感的游戏就像搁浅在沙滩上的鲸鱼,只剩下死亡与绝望。一款单人游戏你可以保存资源存档、光盘、卡带在将来的某一天再次找回曾经的感觉,但是当你回忆自己曾经在某款网络游戏中的美好青春时,你往往会发现有时候自己的回忆居然这款游戏唯一存在的证据。

  世界还有许多像“绝密工程师”这样的游戏爱好者,运营着各种已经关服网络游戏的秘密私服,他们不为盈利只为纪念,小心翼翼地躲在网络另一端的灰色地带,避免向公众和媒体曝光自己的存在,以免招来不必要关注甚至是官方迟到的追责。

  我们往往可以发现,在怀旧体验这件事上,游戏的官方似乎总是出现在玩家的对立面。运营公司作为资本的代表,在游戏不再产生价值时果断抛弃;对部分铁杆玩家的诉求置若罔闻;对侵犯到自己权威和利益的私服毫不留情的制裁,这些都是大部分游戏公司的常规手段。不过偶尔也会有一些反例,当官方与开发者也懂得爱护游戏时,救赎会显得异常得体。就在去年,两名《激战》的开发者通过各种手段让这款险些濒死的老游戏重新焕发了活力。

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《激战》曾经也是《魔兽世界》有力的挑战者之一

  《激战》初代发行于2005年,在网络游戏如日中天的那个时代,《激战》是《魔兽世界》有力的挑战者之一。不过随着2012年《激战2》的发行,《激战》虽然还有着一群数量不多但是极其稳定核心玩家支持,但游戏本身的地位已经非常尴尬。2013年,《激战》官方宣布游戏停止更新,所有游戏内的活动开始自动化轮换。《激战》就剩下一口气。

  而就在2017年,《激战》这最后的一口气眼看就要彻底断绝,因为游戏炸了。没错,《激战》的服务器因为一次意外的机房事故炸毁了许多服务器设备。这对于仅存为数不多的《激战》铁粉来说简直是晴空霹雳,眼看自己最爱的游戏就要以一个不得体的方式消失。

  然而塞翁失马焉知非福,恰巧处理这起事故的ArenaNet studio技术总监Stephen也是一个《激战》粉丝,他在修复服务器的过程中和另一名程序员Clarke找到了一个他们曾在《激战2》中发现过的类似BUG,这个BUG会严重影响游戏的延迟。“那时我意识到,我要做的不仅仅是数据转移,”Clarke表示。“我们需要对游戏进行一些实际的代码维护,我和Stephen修好了那个BUG,游戏的延迟现在非常稳定。”

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像《激战》这样续作与前作同时运行的游戏不多见

  事后两名开发者尝试在《激战》的论坛上开设一个帖子,向玩家社区透露自己两人修复游戏基层代码的想法。“我以为大概只会有几个跟帖,结果那个帖子顶到了380多页。”两人对此非常意外。

  于是Stephen和Clarke这两个《激战》开发人员重新燃起了当年的斗志,《激战》作为一款游戏有着许多超前的设计理念,但却受到许多十几年前的技术限制。他们无意中发现游戏在截图模式下会禁用低质量的单位模型,处理截图然后恢复原样。于是他们把这个机制当作提升游戏画质的一个思路,大幅提升了游戏的抗锯齿、景深、纹理等特效,毕竟如今强悍的电脑处理起这些效果游刃有余。

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《激战》的图像升级起初并不在计划之内

  接下来他们的计划是要解决游戏中脚本机器人和垃圾邮件的问题。所有的这些工作都是他们两人额外的付出,ArenaNet的测试部门也参与了进来。工作室里许多开发者都曾是《激战》的创造者,他们对Stephen和Clarke的做法表示了极大的支持和感谢。

  “我们所做的所有事都是为了让游戏能够永远的运行下去,”Stephen表示。“我不能代表其它游戏的开发商,但如果他们打算发行一款长期在线的游戏,我希望他们能考虑的是长期的维护。”

结语

  《魔兽世界》怀旧服的热潮是一个值得游戏行业深思的现象。不是每款网络游戏都有这样美好的结局,很多时候玩家不得不眼睁睁看着自己最爱的游戏下线停服终止运营,自己曾经日夜的努力随之消失。不要说是官方怀旧服,就是像《英雄城市》《激战》这样能在垂死边缘获得救赎的游戏都少之又少。而在私人服务器、怀旧服的问题上,玩家爱好者与官方从来都是势同水火、相互仇视,始终缺少理解、尊重与沟通。最终的结果往往是双方都一无所获。

  MMORPG的辉煌时代已经远去,但玩家们对于游戏的热爱与感情依然还在。像绝密工程师这样的团体本质上就是一群对某个游戏有着共同爱好的群体,他们不在乎利益、不在乎外界的看法,只在乎游戏本身;非盈利性质的私人怀旧服本质是最纯粹的玩家社区精神的体现;一次次针对某个游戏的“救亡运动”其实是对游戏官方无声的抗议与控诉。

  “请不要让我们喜爱的游戏成为被烧毁的巴黎圣母院。”作为玩家我们也只能如此祈祷。

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除了《魔兽世界》,还有许多曾经代表我们青春的游戏其实已经消失不见了

本文资料引用:

www.kotaku.com.au

www.gamesindustry.biz

kotaku.com

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